Alergias: qué es y cuáles son los síntomas

Las alergias afectan a la calidad de vida y pueden producir asma. Las reacciones alérgicas son afecciones frecuentes, crónicas y, a menudo, debilitantes.

¿Qué es la alergia?

Una reacción alérgica es una respuesta inadecuada del sistema inmunitario a cuerpos extraños, o alérgenos, como los ácaros del polvo, el polen, los alimentos, el moho o la caspa de las mascotas.

Las reacciones alérgicas son afecciones frecuentes, crónicas, a menudo debilitantes y a veces, incluso mortales.

Las alergias afectan a la calidad de vida y pueden producir asma

Las limitaciones resultantes de la reacción del cuerpo a los alérgenos son de naturaleza polifacética, pero comparten algo: la calidad de vida del paciente ya no es lo que solía ser. Las personas sensibilizadas a los aeroalérgenos presentan rinitis alérgica con síntomas como moqueo nasal, picor, lagrimeo, congestión nasal y fatiga. Una consecuencia posiblemente menos conocida, y a menudo infravalorada, es que las alergias exponen a las personas a un mayor riesgo de padecer asma.

Las consecuencias para la salud varían desde reducción de la función pulmonar hasta enfermedades alérgicas, nuevas enfermedades y exacerbación de enfermedades respiratorias crónicas.

Las personas que padecen rinitis alérgica tienen tres veces más probabilidades de padecer asma que otras, y el riesgo de las personas con rinitis alérgica inducida por los ácaros del polvo es, aproximadamente, seis veces mayor que el de aquellas cuya rinitis alérgica está causada por el polen de las gramíneas (fuente: Organización Mundial de la Alergia. 'White Book on Allergy Update 2013).