Léxico

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ÁCAROS

Estos animales microscópicos forman parte del grupo de los artrópodos, como los insectos, las arañas y los crustáceos. Hay ácaros parásitos del hombre que pueden transmitir diversas enfermedades (como las garrapatas). En nuestras viviendas, especialmente en las moquetas y en la cama, viven una gran cantidad de otros ácaros causantes de alergia.

ALÉRGENO

Es una sustancia que provoca una reacción alérgica. Los pólenes, las esporas de hongos, los ácaros del polvo doméstico, las proteínas animales y los venenos de himenóptero son los alérgenos más frecuentes y a menudo ellos mismos están constituidos por un mosaico de antígenos.

ALERGIA

Es una reacción inmunitaria exagerada dirigida contra una sustancia considerada extraña, es decir, un antígeno que en este caso se denomina alérgeno. Existen numerosas manifestaciones alérgicas, desde el choque anafiláctico, a veces mortal, hasta la rinitis, el asma o las alergias alimentarias.

ALERGÓLOGO

Es el especialista en alergia, en su diagnóstico y su tratamiento. Es un médico con experiencia en este ámbito y es el único que puede prescribir un tratamiento de desensibilización.

ANAMNESIS

Es la información que suministra el enfermo (o sus padres) al médico acerca de su enfermedad respondiendo a las preguntas que éste le formula durante la primera visita.

ANTICUERPO

Es una sustancia segregada por el organismo para responder a una molécula que considera extraña (antígeno, o, en el caso de la alergia, alérgeno). En la alergia, los anticuerpos producidos son las inmunoglobulinas E (IgE)

ANTÍGENO

 Es una sustancia extraña que, si se introduce en el organismo, es capaz de inducir una respuesta inmunitaria en un sujeto normal. La respuesta inmunitaria puede ser humoral (y provocar la producción de anticuerpos) o celular (y activar los linfocitos).

ANTIHISTAMÍNICO

Es un medicamento que neutraliza los efectos de la histamina. Disminuye la reacción alérgica

ASMA BRONQUIAL

Se caracteriza por una dificultad respiratoria relevante (disnea) durante la expiración que se acompaña de una respiración sibilante (pitos) y de tos, a menudo nocturna.

ATOPIA

Predisposición hereditaria a las enfermedades alérgicas. Se puede tratar de rinitis alérgica, asma alérgica, eczema atópico o alergia alimentaria.

BRONCODILATADOR

Es un medicamento que se utiliza para tratar el asma con objeto de dilatar los bronquios

CALENDARIO POLÍNICO

Es un calendario (diario o mensual) que informa, por zonas geográficas, sobre la abundancia de cada tipo de polen a lo largo del año. Permite al paciente alérgico conocer el riesgo máximo de alergia a un determinado tipo de polen y le permite planificar sus actividades (vacaciones, excursiones, etc.).

CHOQUE ANAFILÁCTICO

Es una reacción alérgica generalizada muy grave que debe tratarse urgentemente (con inyección de adrenalina) porque comporta dificultades cardiorespiratorias e, incluso, riesgo de muerte.

CLIMATIZACIÓN

Sistema de ventilación, refrigeración y/o calefacción que permite renovar el aire y ajustar la temperatura en el interior de edificios y habitáculos (coches). Puede favorecer la dispersión de alérgenos en estos ambientes.

CONJUNTIVITIS

Es una inflamación de la mucosa conjuntiva del ojo (ojo enrojecido).

CORTICOIDE

Es una hormona producida normalmente por las glándulas suprarrenales y que ejerce un poderoso efecto antiinflamatorio. Los corticoides de síntesis se utilizan a modo de medicamentos antialérgicos. La cortisona es un ejemplo de corticoide.

CROMOGLICATO

Medicamento antialérgico, utilizado en oftalmología, empleado para prevenir las crisis de asma evitando la liberación de determinados mediadores de la inflamación, como la histamina.

DERMATITIS

Es un término que designa una inflamación de la piel (de la dermis concretamente).

DESENSIBILIZACIÓN ESPECÍFICA (O INMUNOTERAPIA CON ALÉRGENOS)

Es un tratamiento de las alergias que consiste en administrar por vía inyectable o sublingual (debajo de la lengua), dosis crecientes de alérgenos muy purificados hasta que el organismo deja de reaccionar ante ellos. Es el único tratamiento causal, junto con la evitación, que puede curar la alergia.

DISNEA

Es la sensación de ahogo, la dificultad para respirar que se produce cuando aumenta la frecuencia y la amplitud de los movimientos respiratorios. Puede acompañarse de sensación de opresión y de angustia.

ECCEMA

Es una inflamación de la piel en forma de enrojecimiento, comezón (prurito) y descamación.

EDEMA

Es la acumulación anormal de agua en un tejido. El edema de Quincke es un edema gigante en la cara y el cuello que se corresponde con una reacción alérgica grave (anafiláctica).

ESPORA

Es una célula reproductora que permite al polen germinar directamente sin fecundación previa. Todas las especies vegetales pueden producir esporas.

EVITACIÓN

Es la eliminación o disminución de la exposición al alérgeno mediante medidas de prevención y de control ambiental (por ejemplo, las fundas antiácaros de las camas).

EXTRACTOS ALERGÉNICOS

Son productos elaborados a partir de materias primas naturales que contienen el alérgeno. Se utilizan tanto en el diagnóstico (prick-tests) como en el tratamiento (desensibilización) de las enfermedades alérgicas. Gracias a la estandarización, actualmente estos extractos son de muy alta calidad.

HIMENÓPTEROS

Es un grupo de insectos (abejas, avispas,...) cuyas hembras poseen un aguijón capaz de perforar la piel humana e inyectar un veneno que puede producir alergia.

HIPERREACTIVIDAD BRONQUIAL

Es una reacción excesiva de los bronquios a las agresiones inespecíficas, en especial en los asmáticos.

HIPERSENSIBILIDAD

Es una reacción exagerada del sistema inmunitario que puede provocar manifestaciones alérgicas. Se distingue entre hipersensibilidad inmediata (la reacción tiene lugar de inmediato) e hipersensibilidad retardada (la reacción tiene lugar al cabo de un tiempo).

HIPOSENSIBILIDAD

Véase "desensibilización específica o inmunoterapia con alérgenos".

HISTAMINA

Es una molécula del organismo liberada por las células del sistema inmunitario durante las reacciones alérgicas (cuando el alérgeno interactúa con un anticuerpo fijado en esas células).

INFLAMACIÓN

Es una reacción que se caracteriza por el aumento de la temperatura local, por la sensación de dolor y la afluencia de glóbulos blancos procedentes de la sangre. La inflamación alérgica ocupa un lugar muy importante en el asma, la rinitis y el eccema.

INMUNIDAD

 Es la capacidad de defensa de un organismo frente a un factor exterior

INMUNOGLOBULINAS

Es la familia de proteínas que constituye los anticuerpos. Existen distintos tipos, entre ellas las inmunoglobulinas E o IgE que intervienen en la alergia

INTERLEUCINA

Son proteínas que participan en la comunicación entre glóbulos blancos. En los fenómenos inflamatorios existen en grandes cantidades. La interleucina 4 (IL-4) parece intervenir en el asma. Algunas interleucinas también se utilizan a modo de medicamento.

LEUCOTRIENO

Es un mediador producido por las células del sistema inmunitario durante las reacciones de hipersensibilidad que tiene sobre todo la capacidad de contraer fuertemente los bronquios en las crisis de asma.

LINFOCITOS

Es la categoría de glóbulos blancos que interviene en las reacciones inmunitarias. Los linfocitos B producen los anticuerpos. Los linfocitos T tienen diversas funciones: una categoría colabora con las células B que producen los anticuerpos, otra elimina a los organismos invasores, etc.

MASTOCITO

Son células presentes en los tejidos que presentan vacuolas (de aspecto granuloso) que contienen diversos mediadores químicos (en particular la histamina). Durante la reacción alérgica los mastocitos se desgranulan y liberan los mediadores que contienen.

PATCH-TEST

Es una prueba epicutánea para el diagnóstico del eccema de contacto.

PÓLENES

Son las células reproductoras de las plantas que las flores llevan en los estambres. Durante la polinización, los pólenes diseminados por el viento son muy alergizantes.

POLINOSIS

Es el conjunto de manifestaciones alérgicas (rinitis, conjuntivitis y en menor medida el asma) debidas a la alergia al polen. Por ejemplo: la alergia a gramíneas.

PRICK-TEST

Es una prueba cutánea que practica el alergólogo para poner de manifiesto el/los alérgeno/s responsable/s de las manifestaciones alérgicas.

PROVOCACIÓN

La prueba de provocación consiste en poner al paciente, bajo control médico, en contacto con el alérgeno para verificar si se reproducen los síntomas y averiguar si ese alérgeno es el responsable de la alergia.

PRUEBAS (CUTÁNEA, IN VITRO, DE PROVOCACIÓN)

Son las pruebas necesarias para hacer un diagnóstico y confirmar el alérgeno responsable de causar la alergia y así poder tratarla de forma eficaz. El alergólogo es quien realiza estas pruebas.

PRURITO

Picazón. Es un síntoma frecuente en las manifestaciones alérgicas.

RECEPTOR CELULAR

Es el lugar en la superficie de las células donde se fijan específicamente (como una llave a su cerradura) los mediadores responsables de la comunicación entre células. La unión del mediador a su receptor activa una señal en la célula que produce una reacción determinada. Durante las reacciones alérgicas, los alérgenos se unen a los anticuerpos fijos en los receptores celulares de los mastocitos, lo que provoca su desgranulación, es decir, la liberación de los mediadores que contienen.

RINITIS

Es una inflamación de la mucosa nasal que puede manifestarse mediante estornudos, prurito, obstrucción y rinorrea. Puede ser de origen alérgico. Cuando se produce en determinadas estaciones del año se habla de rinitis estacional; si persiste a lo largo de todo el año se trata de una rinitis perenne.

SENSIBILIZACIÓN

Cuando un alérgeno entra en contacto por primera vez con el organismo, lo sensibiliza. Es la primera etapa de la reacción alérgica.

SINUSITIS

Es la inflamación de los senos craneales, o cavidades de los huesos de la cara. La sinusitis puede ser consecuencia de alergias nasales.

SISTEMA INMUNITARIO

Es el conjunto de mecanismos y células que permite al organismo defenderse de las agresiones exteriores. Si funciona bien, el organismo goza de buena salud.

TEOFILINA

Es el medicamento más antiguo que existe contra el asma. Actúa sobre los músculos de los bronquios.

URTICARIA

Es una afección cutánea caracterizada por una erupción de pápulas o habones acompañada de picores.